泰国节日

    

  泼水节
  每年4月13-15日是泰国传统的新年,同时也是著名的“泼水节”。这是泰国一年之中最隆重、最欢快的节日。在这三天中,泰国到处充斥着洋洋喜气,每个地方都点燃佛灯,烛光映耀,寺庙里面无处不响起钟声梵语,每个地方都在张灯结彩,尽显一片慈云祥气,歌舞升平的景象。
  泼水节原是印度婆罗门教的一种传统宗教仪式,在每年四月的某一天,教徒们都要到河边去洗澡,寓意洗涤身心,洗去一年来沾染上的污秽和罪恶。如果家中有年老的和行动不便的人,就必须由家人把水从河里挑到家里,像他们泼水冲洗,以便为他们消灾解罪。随着时间的流逝,这种习惯成了泰国新年中的首件大事,现在的泰国人会在新年第一天端放一盆清水于窗台、门口,然后阖家一起到郊外江河中去进行新年沐浴。
  在泼水节前,人们要将家里内外环境做一次大清扫,焚烧旧物,以此辟除晦气。在泼水节到来的这一天,一大清早,人们就会换上新衣服,带上鲜花和食品来到佛寺听经,僧侣们用树枝蘸法水洒向人们以示祝福。然后,人们在寺庙院内堆起沙塔,插上彩旗和鲜花,祈求安康。到了中午,人们会清洗佛像,年轻一辈要把芳香的水倒在长辈和父母的手中,代表着对父母长辈的尊敬,并祈求保佑;而长辈则会把水洒于年轻人的头上,寓意祝福。
  在泼水节里,人们抬着或用车载着巨大的佛像出游,佛像后面跟着一辆辆花车,车上站着佛像以及经过精心打扮的“宋干女神”,成群结队的男女青年,身着色彩鲜艳的民族服装,敲着长鼓,边走边唱边跳。众多信徒会围在游行队伍行进的道路两旁,用银钵里盛着的用贝叶浸泡过的香水,泼洒到和“宋干女神”身上,祈求吉祥如意,风调雨顺。
  在向神像泼完水之后,人们互相洒水,喜笑颜开地互相表示祝福。泰国人和外国人共同发起的泼水大巡游会持续几天,有时候甚至拥塞了古城周围的街区,无论是男女老少都对醉心于酣畅淋漓的水战,人们纷纷端着支支大水枪,朝路人“扫射”,未婚的青年男女,更以次表示彼此之间的爱慕之情。通常曼谷最热闹的地方算皇宫广场前面那条叫靠山路小街,里面人流拥挤,走动艰难,人贴着人,人推着人,清水或是迎面而来,或是从天而降,刹那间水花飞溅、水波荡漾,人群充满着抑制不住的兴奋……


  

  浪漫水灯节
  在泰国的传统节日中,最美丽的应该是“水灯节”(Loy Kra Thong)。如果说从4月份的“宋干节”,可以看出泰国人在“水战”中的疯狂,那么每年的11月份的“水灯节”,却充分体现着泰国青年男女旖旎的恋恋风情。因为每逢水灯节的夜晚,无论是城市或在乡镇,只要是频临河港或湖边的地方,水面上都会飘满水灯,闪亮着一片烛光,辉映着青年男女们双双的幸福靓影,而一片花香和轻快抑扬的“放水灯”歌声中,构成一个欢乐的水灯节。
  水灯节,是泰国民间最富有意义,且多含神话的节日,在每年之泰历十二月十五日夜晚间举行(公历11月)。在这雨季过后的这一时期,泰国正是河水高涨,月儿清辉的美好季节。按照泰国传统习俗,泰国人将在水灯节当天将亲手制作的水灯放入河流中,以寄托心中美好的愿望和祝福[1]。
  水灯,又称河灯,起源于明朝初年。据《续文献通考》记载:“洪武五年正月十四日,敕近臣于秦淮河燃水灯万枝,十五日夜半竣事。”此外,佛教中亦有一个传统的节日为孟兰盆会。传说佛弟子目连知道其母在地狱坠入饿鬼道备受倒悬之苦,因问佛祖如何能解母难,佛祖告诉他:每年七月十五日中元那天,备百味饮食,供养十方僧众,母难可解。至梁武帝时设孟兰盆会以纪念日连救母。迨至明靖时,更把七月十五日孟兰盆会与放水灯河结合起来。在我国的周遍国家中,水灯节是泰国的重要节庆活动。印度、缅甸、越南等国,亦有民间放河灯、飘水灯的习俗。
  起源
  水灯节的起源,据泰国史书记载传说纷纭,莫衷一是,而又含有很多民间流传的神话故事,流传较广泛的,大致有三个。
  一年一度的水灯节是泰国最重要的传统纪念活动之一,在泰历每年12月15日的夜晚举行。关于水灯节的起源,还没有一个较权威的说法,据说就是泰国的史书记载也纷纭复杂,莫衷一是,民间流传更有多种版本。其中的一种说法认为,水灯节始于800多年前的泰国第一个王朝——素可泰王朝。那时,每年泰历12月15日月圆时节,居民都聚集于首都庆祝“灯节”,而皇上必循例龙舟游河,王后及妃嫔亦随圣驾游幸,其时臣民嬉水于河中,随后在国王的主持下,全城大放烟花,彻夜欢腾。但这个关于水灯节起源的传说似乎还没有得到公认。
  传说一
  八百多年前的泰国第一个王朝——素可泰王朝,每年泰历十二月十五日月圆时节,居民都聚集于首都庆祝“灯节”,而皇上必循例龙舟游河,王后及妃嫔亦随圣驾游幸,其时臣民嬉水于河中,随后在国王的主持下,全城大放烟花,彻夜欢腾。相传皇朝中有位名为娜诺帕玛丝的贵妃,心灵手巧,极富艺术天才,她别出心裁地用香蕉叶折叠成了一盏莲花形的灯船,上面以水果雕成的花鸟图案装饰,并插上鲜花,点着香烛,放在水里,使其随风飘荡,以表示对佛祖和河神的感谢之情。

  国王见后大喜,下令以此水灯作为范例,泰历的每年十二月十五日为水灯节。从此,每逢水灯节,各式水灯的制作,便蔚然成风,水灯的形状式样愈来愈多采,制作技术也更加精巧娴熟。
  传说二
  相传很久以前,暹罗有一个体弱多病的公主,在菩提树下遇到佛祖释迦牟尼。佛祖对她说,如果要赶走身上的病魔,就得在佛历的十二月十一日月圆之夜,把自己的指甲碎和头发,放在一个莲花形的灯座里,再点上蜡烛,拿到河里去放。这个故事流传开来,泰国人竞相跟随,发展成今日的水灯节。
  传说三
  传说当年干烹(Kamphaeng)国王掌管暹罗第一王朝速古台(Sukhothai)时,觉得年年风调雨顺并不是理所当然的,对水神MaeKongka又敬畏又感激,总觉得必须大事庆祝一番,才能一表内心对水神的谢意。 后来有个名叫Nophamas的女子,她对这个节日的后来庆祝仪式起着更大的影响。她也为了答谢水神的大恩大德,于是以中南半岛上最古老的婆罗门形式,制造一个酷似荷花的水灯,并在水灯内插了焚香、蜡烛,还加一些米饭,撒一点米酒、钱币,然后放到河面上去,供奉水神。
  据说Nophamas还向当时的国王解释,远在印度的Nammada河畔,当地的国王是用这样的水灯来敬祀佛主在沙滩上留下的脚印,何不也用同样的方法来向水神献上敬意。国王赞成,于是就规定每年阴历十二月,雨季快要结束,水涨船高时,选个花好月圆的夜晚,全国携老带幼,一起到河畔,观看国王为大家点燃第一盏水灯下水礼的盛况。
  泰语Loi是浮的意思,Krathong是水灯,水灯节这个传统节日,就这样随着河水一飘七百多年。
  水灯的制作
  在这个传统节日里,白天走在清迈的大街小巷,不难发现勤劳的泰国妇女,就在自己的家门口,或是店铺门前,聚精会神,制造漂亮的水灯。水灯的材料以香蕉干和香蕉叶为主。妇女们以熟练的手法,一刀就把香蕉树干横切成圆块状,每块大约三英寸厚。这圆茎块就是水灯的底部,水灯能够飘浮,全靠圆茎块内充满空气与疏松的结构。接下来是灯身的部分,妇女们天生巧手,她们把新鲜的香蕉叶片,或翻或卷或切或割,并以小枝条围绕香蕉圆块来固定。各种款式的水灯,不到一只香的功夫就摆了出来。
  泰国人是一个很有创意的民族,几乎任何一种自然材料,一落入他们手中,就能创造出各种巧妙的艺术品,例如树皮制成的书笺,小辣椒糊成的发夹,还有这小水灯,叫人爱不释手。
  最近几年,则又发展出豪华型的水灯,加上纸板做造型,还将水灯染上鲜艳的颜色,并添上许多鲜花,有的甚至还编成小船的样子。河面上大大小小华丽灯火,精致小巧的水灯,大概就只有巴掌大,而造型较盛大隆重的,则需要两个以上的人一起抬着,才有办法放进悠缓的河水里随波漂流。 
  水灯看似简单,它包含着祖先的辛劳,祖先的情怀,还有那握在手中的香蕉叶淡淡的幽香,不是翻翻书本就能体会得到。

  庆祝仪式
  

  泰国水灯节
  水灯节之夜,总是越晚越热闹。只见人潮都涌向河畔或港渠、湖滨,凡有水的地方,都挤满了放水灯和看水灯的人群。在曼谷,市政府每年都在临近皇家田附近的空港,联合民商与学校,举办盛大又热闹的水灯盛会。活动是全天候进行的,包括水灯设计比赛、水灯小姐选美、歌唱比赛,泰国传统的“箜”剧及古典戏剧表演等,真正热闹非凡。在湄公河畔的许多酒店、码头和大桥下,也都挤满了人群,同样举办着水灯节歌舞盛会。因此处处飘扬着歌声,漂浮着花香,一片、歌舞升平的欢乐景象。也有一些恶作剧者,在燃放爆竹和烟火,破坏了水灯节应有的宁静美感。因此警方三令五申,禁止贩卖烟火、爆竹以及禁止在社区间施放。
  11月水灯节放水灯,如今已成为全泰国最欢乐的节庆之一。连许多外国观光游客,也会欣然地加入泰人欢庆水灯节的热闹中来,大家其乐融融混合在一起,放水灯,欢歌起舞。早在水灯节前半个月,泰国的各大商行、百货公司,已经流泻出阵阵欢乐“水灯节”的歌声。泰国政府旅游机构及各大旅行社、酒店,更是忙不迭地的透过国内外媒体,大作水灯节的广告,希望借着水灯节这个美丽的节日,能吸引来更多的观光客。包括曼谷、清迈、素可泰及大城等各府县,都纷纷推出多姿多彩的“水灯节”游览项目,水灯节欢乐的气氛也就洋溢处处。


    

  燃放孔明灯
  燃放孔明灯,也是庆祝的仪式之一。
  孔明灯是以竹片纸糊成的白色灯笼,高约两公尺,直径约半公尺,灯笼底部开口的部分以铁丝架支撑,支架中间点燃蜡烛或浸湿的油布,以热气球上升的原理让它徐徐向黑暗的天空飘去。要孔明灯升空不容易,必须小心翼翼,看着风向行事,往往一不留神,灯笼还没升空就在地上化成一团火球,此时最高兴的当然是看热闹的小孩。大家相信孔明灯会把一整年的晦气、厄运带到九霄云外。飘上天空的孔明灯万一不幸被风吹落人家的屋前,他们相信彼此来临的一年都没好日子过。为了表示更大的虔诚,有些人在燃放孔明灯之前,还请僧侣来念颂经文,敲敲小锣小鼓。
  花车游行
  花车游行,也为节目生色不少。游行队伍从市中心一路游到河畔, 桥头的转弯处地方宽畅,自然成为花车队伍的表演中心。
  十六七岁的小妮子画起妆来穿上传统泰国民族服饰,手持花伞边走边舞,个个几乎都是最上镜的泰国小姐,随时都可走上国际舞台。

泰国文化